Il est temps de prendre conscience de l’impact dévastateur des vols sur l’environnement.

Citoyens, CO2, Désagréments, Politiques

The Conversation – 11/01/2017

Prêt à vous remettre de votre séjour après les fêtes en réservant une escapade au soleil? Pour beaucoup d’entre vous, cela impliquera de prendre l’avion. Et bien que je regrette d’avoir mis à mal vos projets de vacances, il y a plusieurs problèmes avec cela du point de vue climatique.

Le premier est que l’aviation est essentiellement une industrie des combustibles fossiles, une industrie consommant quotidiennement 8 millions de barils de pétrole. L’utilisation de ce combustible représente actuellement environ 2,5% des émissions totales de carbone et 5% des GES, proportion qui pourrait atteindre 22% et 40% respectivement d’ici 2050, les autres secteurs émettant moins.

Le deuxième problème est, comme le dit « Air Asia », “Maintenant tout le monde peut voler”. Dans la «génération easyJet», ceux qui volent déjà volent plus que jamais. Cette demande croissante des voyageurs existants et nouveaux signifie que le nombre d’avions de passagers dans notre ciel devrait doubler d’ici 2035.

Le troisième problème est que, contrairement aux autres secteurs où il pourrait exister une alternative plus écologique (solaire au lieu de charbon, LED et plutôt qu’ampoules, etc.), il n’existe actuellement aucun moyen de faire voler 10 millions de passagers par jour sans brûler beaucoup de kérosène sale. Les avions récent consomment moins de carburant, mais pas assez vite pour compenser l’énorme demande de croissance. Les avions électriques restent dans des décennies, alourdis par des batteries qui ne peuvent pas fournir autant d’énergie au kilo que le kérosène.

Mais voici la chose particulière: bien qu’aucune autre activité humaine ne produise des niveaux d’émission individuels aussi rapides et aussi élevés que les voyages aériens, la plupart d’entre nous ne nous posons même pas la question de notre impact carbone.

Alors que dans de nombreux pays, les nouvelles voitures, les appareils ménagers et même les maisons imposent désormais des informations obligatoires sur l’efficacité énergétique, l’empreinte carbone des voyages aériens est en grande partie invisible, même si elle est beaucoup plus grande. Par exemple, un aller-retour d’Europe en Australie génère environ 4,5 tonnes de carbone. Vous pouvez conduire une voiture sur 2 000 kilomètres et émettre quand même moins que cela (typiquement 200 kg). Et les émissions moyennes par habitant dans le monde sont d’environ 1 tonne.

Plusieurs études ont montré que les gens ignoraient totalement en quoi leur propre comportement en vol contribuait au changement climatique. Ce n’est pas difficile de voir pourquoi. La recherche sur les sites Web des compagnies aériennes mentionne très peu les impacts sur l’environnement. Les ONG vertes sont souvent silencieuses sur le sujet, hésitant peut-être à «prêcher» à leurs membres de voler moins, car préoccupées par les accusations d’hypocrisie alors que leur propre personnel parcourt le monde pour se rendre à des conférences.

Les dirigeants politiques refusent également de pointer du doigt les « passagers-électeurs ». En 2005, Tony Blair avait d’ailleurs demandé en tant que Premier ministre «combien de politiciens confrontés à une éventuelle élection voteraient pour mettre fin aux voyages aériens à bas prix?». Sa réponse: zéro. La stratégie politique semble passer la balle à l’industrie du transport aérien et espérer le meilleur..!

L’aviation est une poule aux œufs d’or pour les politiciens. Au Royaume-Uni, où les sources de croissance économique future post-Brexit sont difficiles à identifier, le secteur devrait poursuivre son taux de croissance historique enviable de 4-5% par an. Le principal problème des compagnies aériennes est de trouver suffisamment d’espace pour accueillir des avions dans des aéroports surpeuplés tels que Heathrow. Le message séduisant des compagnies aériennes aux politiciens est le suivant: «Si vous les construisez, elles viendront».

Et la raison principale pour laquelle ils viendront est que voler est artificiellement bon marché, alors que les trains et les voitures deviennent plus chers. La raison principale en est la “Convention de Chicago”, adoptée en 1944 par une industrie du transport aérien beaucoup plus petite, qui interdisait aux pays d’imposer une taxe sur le carburéacteur et la TVA sur les vols internationaux. Les taxes sur les autres moyens de transport ont considérablement augmenté depuis 1944, mais grâce à la convention, l’aviation est restée presque indemne. En réalité, les choses ont évolué dans la direction opposée depuis les années 90, quand un afflux de transporteurs à bas coûts a entraîné de grandes économies de coûts et même une baisse des prix des billets.

Qu’y a-t-il à faire? L’aviation et les transports maritimes se voient attribuer un statut spécial et sont exclus des accords de Kyoto et de Paris sur les changements climatiques. Le secteur a été chargé de proposer ses propres solutions. Après avoir longuement traîné, l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI) a finalement abordé les émissions de l’aviation en 2016, en proposant un mécanisme fondé sur le marché, le Système de compensation et de réduction des émissions de carbone pour l’aviation internationale (CORSIA).

En vertu du système CORSIA, les compagnies aériennes des pays se voient attribuer des droits d’émission de carbone. Si elles dépassent leurs quotas (ce qu’elles feront), elles devront alors acheter des crédits compensatoires auprès d’autres secteurs. Pourtant, le plan n’est pas assez radical. Il n’arrivera même pas en application avant une décennie et ne fera rien pour étouffer la demande, contrairement à une taxe sur le carbone.

Comme nous pouvons le constater, la réglementation de l’impact environnemental des vols est une tâche complexe. L’ignorance et l’inaction sont des réactions attrayantes face à la complexité, mais nous devons agir avant que l’aviation ne dévore de plus en plus de la marge de manœuvre de plus en plus réduite pour les réductions d’émissions. Nous pouvons essayer de réduire le nombre de vols pris, acheter des compensations de carbone pour les vols inévitables, et remettre en question la logique plus large permettant à l’industrie de se développer à l’infini. Utiliser un calculateur de carbone pour en savoir plus sur l’impact de nos escapades au soleil sur le carbone est un bon début.

Si les citoyens restent parfaitement ignorants des émissions de l’aviation, il est peu probable que les compagnies aériennes et les gouvernements agissent à leur sujet. Alternativement, si les gouvernements souhaitent jamais imposer une taxe mondiale sur le carbone aux vols, ils devront créer un «engagement» politique de la part des citoyens qui considèrent de plus en plus les vols à bas prix comme un droit.

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